lundi 16 janvier 2012

Histoire d'une jeune princesse


Il y avait une fois un roi et une reine, qui n'avaient point d'enfants. Ils en étaient si fâchés, si fâchés, que personne n'a jamais été plus fâché. Enfin, la Reine devint grosse et accoucha d'une fille, la plus belle qu'on ait jamais vue. Les fées vinrent à sa naissance, mais elles dirent toutes à la Reine que le mari de sa fille aurait onze bouches, ou que, si elle ne se mariait avant l'âge de vingt-deux ans, elle deviendrait crapaud. Cette prédiction troubla la Reine.
La fille avait à peine quinze ans, qu'il se présenta un homme qui avait les onze bouches et dix-huit pieds de haut ; mais la princesse le trouva si hideux qu’elle n'en voulut jamais. Cependant, l'âge fatal approchait, et le Roi, qui aimait mieux voir sa fille mariée à un monstre, que devenir crapaud, résolut de la donner à l'homme à onze bouches. La Reine trouva l'alternative fâcheuse. Comme tout se préparait pour les noces, la Reine se souvint d'une certaine fée qui avait été autrefois de ses amies ; elle la fit venir, et lui demanda si elle ne pouvait les empêcher.
- Je ne le puis, madame, lui répondit-elle, qu'en changeant votre fille en linotte. Vous l'aurez dans votre chambre ; elle parlera toutes les nuits et chantera toujours.
La reine y consentit. Aussitôt, le princesse fut couverte de plumes fines, et s'envola chez le Roi ; de là, elle revint à la Reine, qui lui fit mille caresses. Cependant, le Roi fit chercher la princesse ; on ne la trouva point. Toute la cour était en deuil. La Reine faisait semblant de s'affliger comme les autres, mais elle avait toujours sa linotte ; elle s'entretenait toutes les nuits.avec elle. Un jour, le Roi lui demanda comment elle avait eu une linotte si spirituelle ; elle lui répondit que c'était une fée de ses amies qui la lui avait donnée. Deux mois se passèrent tristement. Enfin, le monstre, lassé d'attendre, dit au Roi qu'il le mangerait avec toute sa cour, si d’ici huit jours, il ne lui donnait pas la princesse, car il était ogre. Cela inquiéta la Reine, qui découvrit tout au Roi. On envoya quérir la fée, qui rendit à la princesse sa première forme.
Cependant, il arriva un prince, qui, outre sa bouche naturelle, en avait une au bout de chaque doigt de la main. Le Roi aurait bien voulu lui donner sa fille, mais il craignait le monstre. Le prince qui était devenu amoureux de la princesse, résolut de se battre contre l'ogre. Le Roi n'y consentit qu'avec beaucoup de peine. on prit le jour : lorsqu'il fut arrivé, les champions s'avancèrent dans le lieu du combat. Tout le monde faisait des vœux pour le prince ; mais, à voir le géant si terrible, on tremblait de peur pour le prince. Le monstre portait une massue de chêne, dont il déchargea un coup sur Aglaor - car c'était ainsi que se nommait le prince. Mais Aglaor, ayant évité le coup, lui coupa le jarret de son épée, et l'ayant fait tomber, lui ôta le vie.
Tout le monde cria victoire, et le prince Aglaor épousa la princesse avec d’autant plus de consentement qu'il l’avait délivrée d'un rival aussi terrible qu'incommode.

***
Fénélon
1651-1715

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