mercredi 19 novembre 2008

Le batelier du monde féerique

Dans plusieurs récits non localisés, figure un batelier qui semble chargé de passer les gens qui, sans être morts, ont le privilège de pénétrer dans un monde merveilleux, séparé de celui des hommes par une étendue d'eau.
Il est assujetti à cette tâche jusqu'au jour où sera accomplie une condition qu'il ignore ; il prie le voyageur de s'en informer et de la lui dire à son retour ; mais comme celui-ci a appris que le passeur ne sera relevé de son office que s'il est remplacé par quelqu'un, il ne lui revèle cette particularité qu'une fois débarqué sur l'autre rivage, où il n'a plus à craindre d'être forcé de prendre la place de ce Charon malgré lui.
Le plus habituellement ce bac est sur une rivière ; mais dans un conte de Basse-Bretagne, il flotte sur un bras de mer analogue à ceux qui, sur les rivages de ce pays, s'enfoncent assez souvent dans l'intérieur des terres.

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